Jerome Adams og hans kone, Lacey, bekæmper kræft og “Trump-effekten”

Written by

Kommentar

Den tidligere kirurggeneral Jerome Adams og hans kone, Lacey, taler ofte om, hvad de har kaldt “Trump-effekten”.

Den fulgte dem fra Washington til deres hjem i Indianapolis-forstæderne. De følte det, da han udforskede job i den akademiske verden, hvor han ville modtage høflige afvisninger fra universitetsembedsmænd, som var bekymrede for, at en person, der tjente i administrationen af ​​den tidligere præsident, ville blive dårligt modtaget af deres venstreorienterede studenterorganisationer. De følte det, da virksomheder besluttede, at han var for plettet til at ansætte.

Nu, to år efter at Adams forlod embedet som kun den 20. kirurggeneral i amerikansk historie, mærker parret det lige så akut som nogensinde. Da Donald Trump i denne måned annoncerede, at han vil stille op til præsidentvalget igen, havde de håbet, at det hele ville være forsvundet nu.

Kirurggeneral Jerome Adams træder tilbage på grund af ny administration

De vil hellere tale om folkesundhed, på en meget personlig måde. Denne sommer blev Lacey Adams diagnosticeret med et tredje tilbagefald af melanom. Begge Adamser har delt sine erfaringer på sociale medier og i offentlige optrædener i håb om at sprede et budskab om forebyggelse af hudkræft. Men stigmatiseringen af ​​hans tilknytning til Trump, selvom ingen af ​​dem er tilhængere af hans politiske kampagne, består.

Trump er “en kraft, der virkelig tager luften ud af rummet,” sagde Adams, 48. “Trummens tømmermænd påvirker mig stadig på væsentlige måder.” Han sagde, at Trump-kampagnen i 2024 “vil gøre tingene sværere for mig.”

Daværende kirurggeneral Jerome M. Adams adresserede manglende tillid til regeringens sundhedsprogrammer for farvede samfund i december 2020. (Video: The Washington Post)

Den tidligere kirurggenerals knibe understreger en af ​​de givne forhold ved nutidens politiske miljø: Foreningen med Trump bliver en permanent anløbning, en slags omvendt Midas-berøring. Om tiltalt eller undgået eller marginalisereten kavalkade af tidligere Trump World-figurer er grundlagt i kølvandet på et af de mere kaotiske præsidentskaber i moderne amerikansk historie.

Lacey så det komme. Hun sagde, at hun “hadede Trump” og ikke ønskede, at hendes mand skulle forlade sit komfortable liv i Indiana, hvor han praktiserede anæstesiologi og fungerede som statssundhedskommissær under den daværende Indiana-guvernør Mike Pence, som var Trumps vicepræsident, da Jerome blev kirurggeneral. Lacey, 46, bekymrede sig om et varigt “stigma”, men hendes mand overtalte hende til at støtte deres træk ved at sige, at han troede, han kunne gøre en større forskel i administrationen end uden for den, især når det kom til hans indsats for at bekæmpe opioidafhængighed.

Kirurggeneral Jerome Adams er måske den sødeste fyr i Washington

Nu stritter Jerome på sin evige etiket som “Trumps kirurggeneral”, et billede beseglet af hans meget offentlige rolle under det meget kritiserede tidlige Hvide Hus respons til coronavirus-pandemien. Andre generalkirurger, føler han, er blevet mindre intenst identificeret med præsidenten, der udnævnte dem, hvilket gjorde det muligt for dem at glide ind i et liv med prestigefyldte og til tider lukrative muligheder, uden at være behæftet med partipolitik.

Ikke ham. “Det var meget sværere, end han troede, at finde et landingssted på grund af Trump-effekten,” sagde Lacey. I otte måneder efter at have forladt kontoret, kunne Jerome ikke finde et job. Parret begyndte at bekymre sig om, hvordan de ville forsørge deres tre børn, især da Lacey ikke arbejder uden for hjemmet.

“Folk er stadig bange for at røre ved noget, der er forbundet med Trump,” sagde Jerome. Selvom han var hurtig til at tilføje i interviewet, at han “ikke klager.” Han tilføjede: “Det er kontekst.”

Endelig, i september 2021, Purdue University præsident Mitch Daniels, en tidligere Indiana-guvernør og republikansk trofast, hyrede Adams som den første administrerende direktør for Health Equity initiativer på skolen.

Selv da Adams søgte at definere det næste kapitel i sit liv, var han involveret i en næsten konstant kamp på sociale medier. Hans hyppige tweets om alt fra hans personlige liv til folkesundhedsproblemer har uvægerligt trukket angreb fra både højre og venstre. I stedet for at ignorere sine kritikere, har han ofte slået tilbage og engageret sig i Twitter-spyt, der strækker sig i dagevis.

Han har kæmpet på sociale medier over sin anbefaling om, at folk fortsætter med at bære masker i overfyldte indendørs omgivelser, hans kritik af præsident Bidens erklæring om en ende på pandemien og om hans fortalervirksomhed for coronavirus vaccinationer for børn og for voksne at få booster skud. Han tager varme fra venstre for en pro-life holdning til abort og fra højre for sin modstand mod love, der dikterer, hvad en læge kan sige til en patient om abort.

“Jeg bliver sur på ham for at være afhængig af Twitter,” sagde Lacey. “Folk hadede ham, fordi han var en del af Trumps administration. Nu hader Trump-folket ham.”

Carrie Benton, en medicinsk laboratorieforsker i Ohio, som har rodet med Jerome Adams på sociale medier, er kritisk over for, hvad hun betragter som “generelle udtalelser”, han nu fremsætter om emner som maskering. Men hun føler også, at han stadig skal holdes ansvarlig for fejl begået af Trump-administrationen tidligt i pandemien.

Tilbageslaget har ikke gjort meget for at afskrække Adams. Han inviterer til debat. Han vil gerne argumentere, genialt. Han forsøger at søge efter måder at bruge sin platform på som tidligere kirurggeneral, der ikke bliver til politisk ladede skænderier.

“Det er svært at finde et problem,” sagde han.

I august fandt et nummer ham, og det var netop det emne, han havde håbet ikke ville føles så personligt længere. Under et rutinemæssigt opfølgningstjek opdagede lægerne tumorer på ydersiden af ​​Laceys højre lår.

“Her går vi igen,” sagde Lacey til sig selv.

Hun var første gang blevet diagnosticeret med melanom for 12 år siden, i 2010, da hun så en “underlig muldvarp”. Hun fik den fjernet. Hun troede, hun var klar.

“No big deal,” sagde hun.

Som ung, voksede op i Midtvesten, havde hun været en hyppig gæst på solarier. Hun bekymrede sig ikke meget om solen, selvom hun er meget lys i huden. Efter at have fået fjernet muldvarpen ændrede hun sig. Solcreme. Lange ærmer. Hun jokede med, at hendes mor ville jagte hende rundt med floppy hatte. Hun begyndte at få regelmæssige dermatologiske undersøgelser. Det hele var godt. Indtil det ikke var.

I begyndelsen af ​​2018, lige da hendes anæstesilæge-mand begyndte som kirurggeneral under Trump, bemærkede hun klumper i lysken, mens hun barberede sin bikinilinje. Lægen i hendes hus, nyligt udmøntet som amerikansk læge, var konstant på farten, da han søgte at få fat i sit job, tjente som folkesundhedsadvokat og overvågede tusindvis af medlemmer af US Public Health Service Commissioned Corps. “Lægen i mit hus er min fraværende professor, der altid løber i 100 retninger,” sagde hun.

Så Lacey ringede til lægen ved siden af: hendes nabo i Indiana og kære veninde, Amy Hoffman, en skadestuelæge. Da Hoffman indså, hvorfor hendes ven ringede, satte hun hende på højttalertelefonen, så hendes mand, en onkolog, kunne lytte med.

Han havde bare et spørgsmål: Var det på samme side som melanomet fra år tidligere? Ja, sagde hun. Hun kunne høre bekymringen i deres stemmer.

“Stop med at pakke ud,” sagde hun, at de fortalte hende. “Hold op med at gå til fancy begivenheder med din mand. Du er nødt til at gøre dette til en prioritet.”

Hun blev hurtigt ført ind i et særligt område af Walter Reed National Military Medical Center, der var forbeholdt højtstående embedsmænd og deres familier. Hun fik en fuzzy kappe med et broderet Hvide Hus-logo.

“Pludselig er det, som om du er i Ritz-Carlton,” huskede hun og spurgte sig selv: “Hvorfor fortjener jeg denne særlige opmærksomhed?”

En scanning viste en tumor et sted mellem størrelsen af ​​en ært og en drue. Hun skulle opereres. Læger fjernede til sidst 12 lymfeknuder, hvoraf nogle var kræftfremkaldende. Mens hun var ved at komme sig efter operationen, stadig groggy fra bedøvelsen, kom hendes mand ind på værelset med en anmodning, som var svær for hende at forstå gennem stoffernes tåge: Han ville have hendes Facebook-adgangskode.

Hun havde taget en selfie på lægehuset og lagt det op på sin Facebook-side, og hun tog også en lille grav i administrationen. Det Hvide Hus var ikke glad, fortalte han hende. De ville have det taget ned.

I de kommende måneder ville hun igen tro, at hun havde slået kræften. Hun gennemgik et års immunterapibehandlinger. Hun ringede på klokken, en tradition blandt kræftpatienter, der afslutter behandlinger, hos Walter Reed efter scanninger viste, at hun var kræftfri.

“Kræft, skimmel,” tænkte hun.

Der var andre ting at bekymre sig om. Hendes mand var kommet til Washington i håb om at fokusere på opioidafhængighed, en pest, der havde ramt medlemmer af hans familie. I stedet blev han kastet ind i en meget mere offentlig rolle med ankomsten af ​​coronavirus. Da Trump-administrationen kæmpede med effektive svar, blev den nye kirurggeneral ved med at udløse ildstorme.

Han delte et Valentinsdag-digt på sociale medier, der sagde, at den almindelige influenza var en større risiko end covid og opfordrede folk til at få influenzasprøjtning. Han fortalte Afroamerikanere, der fik coronavirus i uforholdsmæssig høj grad talfor at tage forholdsregler for at beskytte deres “Big Mama.”

I hvert tilfælde fumlede han med beskederne og kom med ufuldstændige eller dårligt forklarede udtalelser. Han bad folk om ikke at købe masker, fordi der var en mangel. Han sagde, at folk havde en større risiko for at få den almindelige influenza end covid, fordi fremskrivninger fra Trump-administrationen, der senere viste sig at være unøjagtige, antydede, at flere mennesker ville få den almindelige influenza.

Han brugte ordene “Big Mama”, hvilket førte til beskyldninger om, at han brugte racistiske hundefløjter i Trump-stil, fordi det var et udtryk for hengivenhed i hans egen familie, som han troede ville hjælpe ham med at komme i kontakt med afroamerikanere.

Disse fejltrin, som Adams har givet skylden for en partisk atmosfære, vakte stor kritik, hvilket kunne forventes. Hvad han ikke havde regnet med, var, hvordan folk ville komme efter hans kære. På de sociale medier kaldte trolde hans familie for grim. De kritiserede Adams, som er sort, for at have giftet sig med en hvid kvinde.

Mens hendes mand forsøgte at afværge kritikere og grimme kommentatorer ved at skærpe sine budskaber, udsatte Lacey ligesom mange amerikanere lægeaftaler, mens hun begrænsede sine bevægelser på grund af risikoen for at blive smittet med coronavirus. Hun fik en klar scanning i januar 2020. Først i juli samme år vendte hun tilbage til en ny scanning. Det afslørede en tumor på hendes ryg.

Kræften var vendt tilbage til en anden runde: Denne gang var det fase 4. Hun startede med immunterapi. Og igen slog hun den. I to år bestod hun rutinescanninger med gode resultater. Så, sidste sommer, kom de tests, der afslørede, at kræften var vendt tilbage. Hans kone græder sig i søvn nogle nætter. Han undrer sig over hendes robusthed.

Hun har talt og skrevet om sygdommen, der lurer i hende og truer med at fratage hende så mange ting, hun ser frem til, som de dage, hvor hendes børn, nu 18, 16 og 12, bliver færdiguddannet eller bliver gift.

Nogle dage er hun for syg af bivirkninger af hendes behandlinger til at gøre meget. Men andre gange er hun fuld af energi og klar til at gå. Folk ser måske på hende og ved ikke, at hun er syg, og det er en af ​​hendes pointer: Melanom er en snigende sygdom, bliver lægerne ved med at fortælle hende. Det kan gemme sig inde i mennesker uden nogen ydre tegn. Hun havde engang haft en muldvarp, men andre gange viste der sig intet på hendes hud. Sygdommen gemte sig for hende.

Hun forstår, at hun har fået en platform, de færreste har. Ingen ville lytte til en mor fra Indiana, hvis hun ikke var hustru til den tidligere generalkirurg.

Forleden spurgte hendes mand, om han måtte lægge et billede op af hende Twitter. Hun sagde til ham at gå videre. Det viste hende i profil, liggende i sengen med betrækket delvist dækkende over hendes ansigt, på en dag, hvor hun ikke havde det godt. Han bad om bønner, men han gav også nogle råd: “Se en hudlæge med det samme, hvis en muldvarp ændrer sig/ser anderledes ud end dine andre!”

Hvad der derefter skete, var intet mindre end fantastisk for dem. Folk ønskede det bedste for Lacey, selvom de ikke var fans af Jerome: “Jeg er ikke enig i din politik. Gud velsigne din søde kone.” “Jeg er ked af, at din kone har kræft, selvom jeg er fuldstændig uenig i nogle af dine beslutninger.”

Nogle mennesker ønskede endda råd. “Skal vi bekymre os om en enkelt muldvarp eller kigge efter mærkelige former og ændringer i flere?” Den person nævnte slet ikke Trump. Det kunne være en person, de kunne hjælpe. Det kunne være, vovede de at forestille sig, enden på Trump-effekten og begyndelsen på en Lacey-effekt.

About the author

Leave a Comment