Høje brændstofpriser kan dræbe flere europæere end krigen i Ukraine

Written by

Rusland bruger energi som et våben. Hvor dødeligt vil det være?

Forbruger elpris, € pr. KWh

*EU-27 lande, undtagen Malta, plus Storbritannien, Norge og Schweiz

To vinde hans krig i Ukraine, har Vladimir Putin brug for, at Vesten holder op med at støtte sin modstander. Hans bedste mulighed for at slå en kile mellem dem kommer til vinter. Før krigen leverede Rusland 40-50% af EU‘s naturgasimport. I august lukkede hr. Putin for hanerne på en stor rørledning til Europa. Brændstofpriserne steg kraftigt og pressede Ukraines allieredes økonomier.

Indtil videre har Europa klaret dette chok godt og har oplagret nok gas til at fylde lagerpladser. Men stigningen i engrosenergiomkostningerne har stadig nået mange forbrugere. Selvom markedspriserne på brændstof er faldet fra toppen, er de reelle gennemsnitlige europæiske gas- og elektricitetsomkostninger 144 % og 78 % over tallene for 2000-19.

Disse omkostninger blegne i sammenligning med den rædsel, ukrainerne har udholdt. Men de betyder stadig noget, for jo koldere temperaturer folk oplever, jo større er sandsynligheden for, at de dør. Og hvis de historiske sammenhænge mellem dødelighed, vejr- og energiomkostninger fortsætter med at gælde – hvilket de måske ikke er, i betragtning af hvor høje nuværende priser er – kan dødstallet fra hr. Putins “energivåben” overstige antallet af soldater, der er døde indtil videre i bekæmpe.



okt nov dec Jan feb Mar apr 180200220240260


Selvom hedebølger bliver mere pressede, er kolde temperaturer normalt dødeligere end varme. Mellem december og februar dør 21 % flere europæere om ugen end fra juni til august.

Tidligere har ændringer i energipriserne haft en lille effekt på dødsfald. Men dette års omkostningsstigninger er bemærkelsesværdigt store. Vi byggede en statistisk model for at vurdere, hvilken effekt dette prischok kan have.

Forholdet mellem energipriser og vinterdødsfald kan ændre sig i år. Men hvis tidligere mønstre fortsætter, vil de nuværende elpriser føre dødsfald over det historiske gennemsnit selv i den mildeste vinter.

Den nøjagtige dødelighed afhænger stadig af andre faktorer, især temperaturen. I en mild vinter kan stigningen i dødsfald være begrænset til 32.000 over det historiske gennemsnit (der tager højde for ændringer i befolkningen). En hård vinter kan i alt koste 335.000 ekstra liv.


Fire hovedfaktorer påvirker, hvor mange mennesker der dør i Europa (uden for Ukraine) denne vinter. De to mest ligetil er sværhedsgraden af ​​influenzasæsonen og temperaturerne. Forkølelse hjælper virus. Det hæmmer immunsystemet, lader patogener overleve længere, når de er i luften og får folk til at samles indendørs. Desuden, når kroppens temperatur falder, bliver blodet tykkere, og dets tryk stiger, hvilket øger risikoen for hjerteanfald og slagtilfælde. Irriterede luftveje kan også blokere vejrtrækningen. I Storbritannien er de ugentlige dødsrater af hjerte-kar-årsager 26% højere om vinteren end om sommeren. Dem fra luftvejssygdomme er 76% højere. Disse dødsfald er koncentreret blandt de gamle. I hele Europa dør 28 % flere mennesker på mindst 80 år – som tegner sig for 49 % af den samlede dødelighed – i de koldeste måneder end i de varmeste.

Overraskende nok er forskellen i sæsonbestemte dødsrater større i varme lande end i kolde. I Portugal dør 36 % flere mennesker om ugen om vinteren end om sommeren, hvorimod kun 13 % flere i Finland gør det. Kølere lande har bedre opvarmning og isolering. De har også tendens til at være usædvanligt rige og har relativt unge befolkninger. Men når du sammenligner temperaturer inden for lande i stedet for mellem dem, bekræfter dataene, at kulde dræber. I gennemsnit dør 1,2 % flere mennesker i en vinter, der er 1°C koldere end normalt for et givet land.

-10 -5 0 5 10 15

Gennemsnitlig vintertemperatur, °C

Stigning i dødsfald i forhold til forrige sommer, % 102030405060 FinlandPolenSpanienPortugalEuropa *

Inden for lande dør flere mennesker i koldere vintre. Men når man sammenligner lande med hinanden, stiger vinterdødsfaldet mere på varme steder end på kolde

Temperaturerne i vinteren 2022-23 vil sandsynligvis lande mellem de seneste årtiers op- og nedture. Nu hvor de fleste restriktioner for bevægelse relateret til covid-19 er blevet lempet, vil virkningerne af influenza formentlig også falde inden for det interval, man så i 2000-19. Energipriserne, den tredje hovedfaktor, der påvirker vinterdødsfald, er også relativt begrænsede. Selvom engrosbrændstofomkostningerne svinger, har mange regeringer indført energiprislofter for husholdninger. De fleste af disse lofter er et godt stykke over sidste års omkostninger, men de vil beskytte forbrugerne mod yderligere stigninger i markedspriserne.

Det sidste element er dog meget mindre sikkert: forholdet mellem energiomkostninger og dødsfald. Vi estimerer dette ved hjælp af vores statistiske model, som forudsiger, hvor mange mennesker der dør i hver vinteruge i hver af 226 europæiske regioner. Modellen gælder for EU-27 lande, undtagen Malta, plus Storbritannien, Norge og Schweiz. Den forudsiger dødsfald baseret på vejr, demografi, influenza, energieffektivitet, indkomster, offentlige udgifter og elomkostninger, som er tæt korreleret med priserne på en lang række forskellige brændstoffer. Ved at bruge data fra 2000-19 – vi udelukkede 2020 og 2021 på grund af covid-19 – var modellen meget nøjagtig og tegnede sig for 90 % af variationen i dødsraterne. Da vi testede dens forudsigelser på år, der ikke blev brugt til at træne den, gjorde den det næsten lige så godt.

Høje brændstofpriser kan forværre effekten af ​​lave temperaturer på dødsfald ved at afskrække folk fra at bruge varme og øge deres eksponering for kulde. Givet gennemsnitligt vejr finder modellen, at en stigning på 10 % i elpriserne er forbundet med en stigning på 0,6 % i dødsfald, selvom dette tal er større i kolde uger og mindre i milde uger. En akademisk undersøgelse af amerikanske data i 2019 producerede et lignende skøn.

I de seneste årtier har forbrugerpriserne på energi kun haft en beskeden indflydelse på vinterdødeligheden, fordi de har svinget inden for et ret snævert bånd. I et typisk europæisk land, hvor andre faktorer holdes konstante, hæver en stigning i elprisen fra det laveste niveau i 2000-19 til det højeste modellens skøn over ugentlige dødsrater med kun 3 %. I modsætning hertil øges temperaturen med 12 % ved at reducere temperaturen fra det højeste niveau i den periode til det laveste.

Nu er priserne imidlertid brudt ud af deres tidligere sortiment. Stigningen i inflationskorrigerede elomkostninger siden 2020 er 60 % større end forskellen mellem højeste og laveste pris i 2000-19. Som følge heraf kan forholdet mellem energiomkostninger og dødsfald opføre sig anderledes i år, end det har gjort tidligere. I tilfælde som Italiens, hvor elomkostningerne er steget næsten 200 % siden 2020, giver ekstrapolering af et lineært forhold ekstremt høje dødsestimater.

To andre variabler fraværende fra langsigtede data kan også påvirke dødsraterne i år. Mange lande har indført eller udvidet pengeoverførselsordninger for at hjælpe folk med at betale energiregninger, hvilket til en vis grad burde reducere dødsfald under modellens forventninger. Og covid-19 kan enten øge dødeligheden – ved at gøre det endnu mere farligt at ryste gennem koldt vejr – eller sænke den, fordi virussen allerede har dræbt mange af de gamle, skrøbelige mennesker, der er mest sårbare over for kulden.

En sådan usikkerhed gør det svært at forudsige dødeligheden i Europa denne vinter med tillid. Den eneste sikre konklusion, som vores model giver, er, at hvis mønstrene fra 2000-19 fortsætter med at gælde i 2022-23, vil Ruslands energivåben vise sig at være yderst potente. Med elpriser tæt på deres nuværende niveauer ville omkring 147.000 flere mennesker (4,8 % flere end gennemsnittet) dø i en typisk vinter, end hvis disse omkostninger vendte tilbage til gennemsnittet fra 2015-19. Givet milde temperaturer – med den varmeste vinter i de sidste 20 år for hvert land – ville dette tal falde til 79.000, en stigning på 2,7%. Og med de kolde vinterperioder ville den stige til 185.000, en stigning på 6,0 % ved at bruge hvert lands koldeste vinter siden 2000.

Størrelsen af ​​denne effekt varierer fra land til land. Italien har de mest forventede dødsfald på grund af dets skyhøje elomkostninger og store, aldrende befolkning. Modellen tager ikke højde for Italiens generøse nye tilskud til husholdninger, som fokuserer på dårligere brugere. Disse overførsler skal være meget effektive for at opveje så høje priser. Estland og Finland klarer sig også dårligt pr. person. I den modsatte yderlighed klarer Frankrig og Storbritannien, som har indført prislofter, det rimeligt godt, og den forventede dødelighed i Spanien er næsten flad. I Østrig, som vil sætte elektricitetspriserne op til en beskeden forbrugsgrænse til en god handel 0,10 € per kilowatt-time, forventes dødsfaldene at falde.

Gennemsnitlige ugentlige dødsfald pr. million mennesker, december-februar

Forudsigelser fra historisk model* ved hjælp af elprisfremskrivning for 2022-23

*Inklusive regeringsindgreb, forudsat en normal influenzasæson EU-27 lande, undtagen Malta, plus Storbritannien, Norge og Schweiz

For Europa som helhed overgår modellens skøn over dødsfald forårsaget af energiprisstigninger antallet af soldater, der menes at være døde i Ukraine, med 25.000-30.000 for hver side. En sammenligning med tabte leveår ville give et andet resultat, da granater og kugler for det meste dræber de unge, mens kolde forgriber sig på de gamle. Derudover er mindst 6.500 civile døde i krigen. I betragtning af Ruslands angreb på ukrainsk infrastruktur vil det europæiske land, hvor kulden vil kræve flest liv denne vinter, helt sikkert være Ukraine.

Den skade, hr. Putin påfører Ukraine, er enorm. Omkostningerne for dets allierede er mindre synlige. Og alligevel, når vinteren sætter ind, vil deres engagement blive målt ikke kun i bistand og våben, men også i liv.

Kortkilder: Copernicus; Eurostat; Energie-Control Østrig; MEKH; VaasaETT; HVEM; RIP.ie; ECDC; statslige statistikker; The Economist

About the author

Leave a Comment