Extra

At fange abekopper kan betyde ekstrem smerte, hospitalsrejser – og ugers isolation

Written by Javed Iqbal

I slutningen af ​​maj, ikke længe efter at han var kommet igennem en mild omgang COVID-19, fik Peter Kelly pludselig feber. Han indså hurtigt, at det ikke var enden af ​​en COVID-infektion.

Over en periode på flere dage blev Toronto-beboeren udmattet, og hans muskler begyndte at gøre ondt. Hans temperatur svingede mellem kuldegysninger og nattesved. Så begyndte mærkelige sår at dukke op på forskellige dele af hans krop – til sidst omkring to dusin, som han kunne se, for det meste på hans ben, og smertefulde sår skjult i og omkring hans endetarm.

Som professionel danser er Kelly vant til smerte. Han er blevet såret meget – senest et brækket ribben, der stadig heler – og har alvorlig eksem, en hudlidelse, der kan forårsage en kløende eller brændende fornemmelse.

Men Kelly havde aldrig oplevet noget så ulidelig som de uforklarlige læsioner, der dukkede op på følsomme områder af hans krop.

“Dette var på et andet niveau,” huskede han senere. “Du kan ikke kontrollere det. Det føles som barberblade på en måde, der chokerer dig konstant.”

Det, der fulgte, var næsten en måned med tests, tre skadestueture, et inficeret sår og endelig en laboratoriebekræftet diagnose: Abekopper-virus eller, som det er kendt i hele det videnskabelige samfund, MPXV.

“Det fysiske aspekt af det, jeg gik igennem, var ret dårligt, i visse øjeblikke. Men det, jeg indså, var det mentale sundhedsaspekt af alt dette, der nok var det vigtigste, jeg havde at gøre med,” sagde han.

“Det er så lang en karantæneperiode.”

Han er ikke den eneste, der står over for smerte, usikkerhed og hvad der kan være en periode med ugers isolation.

Mere end 200 canadiere og flere er blevet inficeret med MPXV som følge af et globalt udbrud, der begyndte i maj. Det er en virus, der er kendt for langvarige, ofte smertefulde symptomer, og folk er smitsomme, indtil de kommer sig.

Læger, advokater og sundhedsembedsmænd efterlyser nu mere økonomisk støtte og boligstøtte for at sikre, at folk kan sætte sikkert i karantæne, hvis det er nødvendigt, i uger i træk – hvor COVID tilbyder nogle vigtige lektioner om, hvordan man håndterer denne nye folkesundhedsnødsituation.



Patienter isolerer, indtil de ikke længere smitter

Verden er nu vant til udtryk som isolation og karantæne, takket være COVID-pandemien.

Anbefalinger beregnet til at bremse overførsel af coronavirus skitserede typisk isolationsperioder på fem til 10 dage, hvor regeringer og virksomheder tilbyder forskellige former for støtte fra isolationshoteller til betalt sygefravær til Canada Emergency Response Benefit, eller CERB, som ydede finansiering til folk, der ikke kunne arbejde af COVID-relaterede årsager.

For MPXV, nuværende føderale vejledning foreslår, at offentlige sundhedsmyndigheder isolerer patienter, indtil de ikke længere anses for at være smitsomme, hvilket kan tage uger – endda en måned eller mere i nogle tilfælde.

“Mange mennesker i den lange periode, hvis de er tvunget til at isolere, vil ikke være i stand til at gå på arbejde, vil ikke være i stand til at betale deres regninger, betale huslejen, sætte mad på bordet,” sagde Dr. Darrell Tan, en specialist i infektionssygdomme, som har behandlet flere patienter med MPXV på St. Michael’s Hospital i Toronto.

“Og disse meget, meget reelle udfordringer, som folk står over for, på grund af deres vilje til at overholde folkesundhedsprincipperne, er noget, som jeg synes, vi som samfund er nødt til at tage ansvar for.”

Regeringer kan tage stikord fra foranstaltninger, der anvendes mod COVID, tilføjede han, uanset om det er mere sygefravær eller støtte for at sikre, at folk kan få adgang til det væsentlige, mens de er alene hjemme.

“Ting, der kan give folk mulighed for med succes at isolere sig på et tidspunkt, hvor de ønsker at gøre det rigtige, de vil beskytte deres venner og familie mod at få noget, som de lige har lidt igennem.”

‘Jeg har mistet alt mit arbejde’

Gennem sin smertefulde ugelange MPXV prøvelse forblev Kelly i isolation i sin lejlighed i downtown Toronto – kun for at tage afsted til lægeaftaler – i håb om at forhindre andre i at gå igennem den samme oplevelse.

I et videoopkald til CBC News sagde den 28-årige, at han var nødt til at aflyse sit koncertarbejde i det meste af juni, og fordi han var bekymret for, hvordan han ville betale sin husleje, stolede han hovedsageligt på, at venner skulle aflevere mad og kontanter for hans bygnings møntbetjente vaskemaskine.

“Økonomisk har jeg mistet alt mit arbejde,” sagde den selvstændige danser og personlige træner, hvis lønjob hos et dansekompagni i Toronto ikke inkluderer sommersæsonen. “Der er mange lag i det her.”

Mens disse stress hobede sig op, udholdt han en ubehagelig daglig rutine med sårpleje, idet han konstant skiftede bandager på sine mange læsioner og vaskede regelmæssigt for at dræbe eventuelle spor af virus på hans bloddækkede lagner.

Toronto bosiddende Peter Kelly talte først til CBC News om sin oplevelse med en abekoppevirusinfektion, også kaldet MPXV, under et Zoom-opkald, mens han isolerede sig i sin lejlighed. (CBC News)

Kelly besøgte også en skadestue flere gange: én gang for at få en MPXV-test for at finde ud af, hvad der foregik, en anden gang på grund af ekstreme smerter forårsaget af hans indre læsioner, og en tredje gang flere uger inde i sin sygdom efter et sår på hans foden blev rød og inficeret.

Allerede før hans laboratorieresultater officielt bekræftede en MPXV-infektion i midten af ​​juni, sagde Kelly, at Toronto Public Health ydede støtte, herunder telefoncheck-in, adgang til en socialarbejder, der kunne knytte ham til medicinleveringer, og et gavekort til en købmand, der han var ikke sikker på, hvordan han skulle bruge, da han ikke kunne forlade huset.

Men efterhånden som ugerne gik, og flere af hans læsioner stadig ikke ville heles helt, sagde han, at isolationsperioden i hans kælderlejlighed blev næsten uudholdelig. Alligevel sagde han, at det var nemmere end at skulle skilles fra værelseskammerater eller familiemedlemmer i samme hus.

“Heldigvis bor jeg alene, og jeg har en fuld lejlighed,” sagde han. “Jeg kan ikke forestille mig folk, der isolerer sig i over 21 dage i et værelse.”

Kelly påpeger sit sårplejesæt. Til at behandle sine mange læsioner derhjemme brugte han latexhandsker, plaster og medicinske salver plus forskellige typer smertestillende medicin. (Leveret af Peter Kelly)

Toronto udforsker brugen af ​​COVID-isolationsstedet

Da sager begyndte at dukke op i Montreal, derefter Toronto, derefter andre canadiske byer i de seneste uger, mødtes føderale embedsmænd med medicinske eksperter, provinsembedsmænd og lokale sundhedsafdelinger for at udforske “alle de forskellige måder, vi kan bryde transmissionskæderne,” Canadas Chief Public Health Officer Dr. Theresa Tam sagde som svar på spørgsmål fra CBC News i sidste uge.

Regeringer arbejder sammen med samfundsorganisationer, sagde hun, for at udvikle ikke-stigmatiserende beskeder, mens vaccinationskampagner mod MPXV er i gang i både Ontario og Quebec. Mere end 8.000 doser er blevet leveret indtil videre, hovedsageligt omkring Montreal og Toronto.

“Jeg tror, ​​at alle regeringsniveauer skal gøre, hvad de kan for at støtte folk i isolation, for vi har selvfølgelig lært gennem COVID-19, at folk ønsker at følge folkesundhedsforanstaltninger – men de skal støttes i visse tilfælde at gøre det,” sagde Tam.

Føderalt finansierede isolationssteder kunne være én vej, ifølge Toronto Public Health. Holdet der er ved at undersøge, om det er muligt at bruge en frivillig COVID-isolationsfacilitet for personer, der også tester positive for MPXV, hvis de ikke kan isolere derhjemme.

Tan, specialisten i infektionssygdomme fra St. Michael’s Hospital, sagde, at han ville ønske, at den slags indsats “bevægede sig hurtigere.”

“Jeg vil også sige, at det er ironisk, at vi overhovedet er nødt til at bede om at få disse ting på plads, fordi vi igen lærte denne lektie på den hårde måde under COVID,” sagde han.

“Og jeg tror, ​​at den offentlige meningsdomstol virkelig landede på siden af ​​at erkende, hvor vigtige disse ting er.”

Sager involverer i høj grad mænd, der har sex med mænd

Når denne virus trænger ind i en persons krop, kan det tage op til 21 dage, før symptomerne viser sig. Tilfælde kan variere i sværhedsgrad, og nogle mennesker oplever få – hvis nogen – af de afslørende læsioner.

Men når de dukker op, varer det ofte smertefulde, udviklende udslæt for størstedelen af ​​patienterne typisk omkring to uger til en måned, og folk menes at være smitsom fra starten af ​​deres symptomer, indtil den sidste sårskorp er faldet af.

I løbet af den tid kan flere former for tæt kontakt sprede virussen: hud-mod-hud-kontakt såsom berøring eller sex, luftvejsdråber i en samtale eller endda at blive udsat for en persons forurenede tøj eller sengetøj.

Måske gennem et indledende uheld, eller på grund af et skift i, hvordan denne virus overføres mellem mennesker – videnskabsmænd er ikke sikre på de præcise årsager – begyndte infektioner at dukke op globalt blandt seksuelle netværk, primært påvirket af mænd, der har sex med mænd.

Michael Kwag, direktør for videnudveksling og politikudvikling ved Community-Based Research Center (CBRC), siger, at et udbrud, der påvirker mænd, der har sex med mænd, udsætter en allerede sårbar gruppe i fare. (Turgut Yeter / CBC News)

“Det er vigtigt at bemærke, at homoseksuelle, bi- og queer-mænd længe har været udsat for bolig- og indkomstusikkerhed som følge af den diskrimination og stigmatisering, som de udsættes for, blot for at være seksuelle og kønsminoriteter,” siger Michael Kwag, direktør for videnudveksling. og udvikling af politik på Community-Based Research Center (CBRC), en canadisk organisation, der fremmer sundheden for mennesker af forskellig seksualitet og køn.

Kwag sagde, at et udbrud, der påvirker mænd, der har sex med mænd, udsætter en allerede sårbar gruppe i fare og kan skabe store udfordringer for sikker isolation, i betragtning af antallet af samfundsmedlemmer, der er i usikker beskæftigelse, ikke har adgang til betalt sygeorlov, eller bo i husstande med flere værelseskammerater for at få råd til leje i Canadas større byer.

I begyndelsen af ​​juni sendte CBRC et brev på vegne af snesevis af advocacy-organisationer til den føderale sundhedsminister Jean-Yves Duclos, hvori han opfordrede til økonomisk nødhjælp – svarende til CERB – som ville træde i kraft, så snart nogen fik at vide, at de var nødt til at isolere for en bekræftet eller mistænkt MPXV-infektion.

Gruppen understregede også behovet for at udvide støtte som mad eller medicinleveringstjenester. Indtil videre, sagde Kwag, har der ikke været noget formelt svar, selvom organisationerne håber, at deres budskab bliver hørt.

“Regeringen har en reel mulighed for at foretage de afgørende investeringer, der er nødvendige for at støtte folk, der får at vide, at de har abekopper, eller at de måske har det,” sagde han.

“Vi er virkelig nødt til at gøre alt, hvad vi kan for at sikre, at dette ikke bliver et større problem.”

‘Stop med at stigmatisere’

Det har længe været klart, at alle kan fange MPXV.

Til tider kan infektionen blive dødelig, hovedsageligt blandt højrisikogrupper som små børn eller mennesker, der er gravide. Virussen lever i dyrereservoirer, inklusive dens navneaber og forskellige andre arter, og har spredt sig til mennesker i årtier i visse regioner i Vest- og Centralafrika.

Men den igangværende menneske-til-menneske spredning observeret i det nuværende globale udbrud er usædvanlig. Det samme er det faktum, at et overvældende flertal af sager er blandt en bestemt gruppe.

Kelly tæller sig selv blandt Torontos homoseksuelle samfund og er ikke bleg for at diskutere, hvordan han har mistanke om, at han fangede MPXV: på et lokalt badehus.

“Jeg prøver at være meget åben omkring min seksualitet og forsøger at være meget sexpositiv. For mig fik jeg det tydeligvis via sex – og det er ikke altid banen for mange mennesker, men sådan skete det for mig,” han sagde.

“Jeg håber, folk kan forstå det og have empati, medfølelse og forståelse og holde op med at stigmatisere noget latterligt som dette.”

Den 21. juni fik Kelly endelig besked om, at han kunne afslutte sin isolation efter at have tilbragt uger i sin lejlighed, mens han kom sig efter MPXV. (Turgut Yeter / CBC News)

Fingerpegning omkring MPXV afspejler for mange stigmatiseringen omkring HIV, en anden virus, der kan inficere enhver, uanset deres seksuelle orientering. Kelly har allerede modtaget diskriminerende beskeder på sine personlige sociale mediekanaler, der siger, at han fangede “gaypox”.

“Det kommer til at påvirke disse samfund på dette tidspunkt,” sagde han, “men det betyder ikke, at det ikke vil påvirke andre mennesker.”

Det er derfor, selvom uger tilbragt inde i hans lejlighed tog en vejafgift på både hans økonomi og mentale helbred, var Kelly flittig med at isolere sig i hele den tid, det tog for hans læsioner at hele.

Den 21. juni fik han gode nyheder fra sin sundhedskontakt: hans tid i karantæne var slut.

Stående på sin solplettede gade, iklædt jeans og en hvid tanktop, reflekterede Kelly over hans uventede omgang MPXV. Flere supporttjenester ville have gjort ugerne i isolation lettere, sagde han, mens åbning af isolationssteder kunne hjælpe andre, der ikke bor alene.

“Fordi der vil være mennesker, der har brug for dem,” sagde han.

About the author

Javed Iqbal

Leave a Comment